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Nombre científico: Humulus lupulus.
Nombre común: Lúpulo.
De la familia: Cannabáceas. (seguro que te suena de algo)
Origen: proviene de Europa, Asia occidental y Norteamérica. Se localiza en estado natural en arbustos y matorrales próximos a los bosques y ríos.

  • Es una planta herbácea y aromática, considerada como una enredadera.
  • Su tallo tiene forma de ángulo y está recubierto de vellosidades.
  • Puede alcanzar una altura de entre unos 6 y 8 metros.
  • Se trata de especies de tipo dioica: las flores están en plantas separadas por géneros (masculino y femenino).
  • Sus hojas tienen forma ovalada con los bordes dentados y un color verde intenso.
  • La época de floración tiene lugar en verano.
  • Necesitan un ambiente bastante húmedo, aunque soportan bien la sequía cuando se han desarrollado bien.
  • Precisan un tipo de clima frío y en período de reposo pueden llegar a resistir hasta los -20ºC.
  • Es conveniente que estén ubicadas en zonas soleadas o semisombra.
  • El abonado debe realizarse añadiendo una buena cantidad de fertilizante o estiércol.
  • Esta planta requiere un tipo de suelo bien drenado y con mucha profundidad.
  • El período de plantación se efectúa durante los meses de primavera.
  • Para prevenir las enfermedades más comunes que afectan a esta planta (pulgón y araña roja) debemos utilizar insecticidas especiales.

 

Hay varios tipos de lúpulo, como…

  1. Cascade: es el lúpulo aromático más habitual. Se obtuvo cruzando una planta de lúpulo inglés con una variedad rusa.
  2. Magnum: es una variedad que posee mucho amargor y un aroma peculiar y muy placentero.
  3. Fuggle: proporciona más elementos aromáticos que amargos. Es el lúpulo anglosajón más popular, pero cada vez se utiliza menos debido a la aparición de otras variedades.
  4. Golding: se usa principalmente como lúpulo aromático, pero  también aporta un toque amargo.
  5. Challenger: ha alcanzado mucho prestigio debido a su elevado contenido en aceites esenciales y puede utilizarse tanto para dar amargor como para aromatizar.
  6. Northem Brewer: contiene un delicado aroma y es idóneo para ser utilizado en cervezas oscuras.

 

Curiosidades

  • Como ya sabes, es muy útil para la elaboración de la cerveza, ya que contiene propiedades para su conservación. También se emplea como alimento y como planta medicinal en algunos lugares.
  • Antiguamente, las flores femeninas se colocaban debajo de la almohada para incitar el sueñoy también servían como tinte marrón para el pelo.
  • Los tallos son ideales para producir cestas para pescar o recolectar bayas. De ellos se extrae el tinte amarillo para el cabello.